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國際
2024-06-05 17:40:34

美國3學童野外遠足 意外發現6700萬年前極罕見幼年暴龍化石 有助研究暴龍成長歷程

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古生物學家萊森(左1)與發現恐龍化石的3名少年。(互聯網)

古生物學家萊森(左1)與發現恐龍化石的3名少年。(互聯網)

美國3個年紀輕輕的恐龍迷前年暑假在北達科他州野外遠足時,意外發現極其罕見的幼年暴龍化石。

深入荒野 發現恐龍大腿骨化石

20227月,當時7歲的利亞姆.費希爾(Liam Fisher)和他10歲哥哥傑辛(Jessin Fisher)以及9歲表哥凱登.梅森(Kaiden Madsen)在距離北達科他州西南部城市馬馬斯(Marmarth)16公里的荒野遠足,找化石。一路走著,利亞姆與同行的父親山姆(Sam Fisher)注意到有一條大腿骨從地面凸出來。利亞姆說,父親當時把傑辛和凱登叫過來看,還問他們「這是甚麼」,傑辛答道:「這是恐龍,但我不知道是甚麼種類。」

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山姆拍照,傳給他的高中同學、現在成了古生物學家的萊森(Tyler Lyson)。萊森取得挖掘許可後,一行人去年7月重返現場。在丹佛自然科學博物館擔任古脊椎動物學館長的萊森憶述,最初,他們以為那條腿骨屬於一隻草食性的鴨嘴龍,「但挖掘的第一天,傑辛和我找到了下顎部位,上面有幾顆巨大的暴龍牙齒」。

估計年幼暴龍重逾1.6噸

其後確認這是6,700萬年前「極其罕見」的幼年暴龍化石,這將提供重要線索,一探暴龍成長歷程。古生物學家估計,這隻「青少年暴龍」重約1,630公斤,鼻尖到尾巴長度約7.6米,站立高度達3米,體型約為成年暴龍的三分二,估計死時在1315歲之間。科學家指,暴龍約於1821歲完全長大,迄今已知的最大暴龍,是芝加哥菲爾德博物館一隻名為「蘇」(Sue)的化石遺骸,長約12.3米。

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美國北達科他州發現年幼暴龍化石現場。(互聯網) 3名學童一起發現並出土年幼暴龍化石,左起:利亞姆、凱登、傑辛。(互聯網) 傑辛參與挖掘恐龍化石。(互聯網) 古生物學家萊森(左1)與發現恐龍化石的3名少年回到現場挖掘。(互聯網) 少年參與挖掘工作。(互聯網) 少年參與挖掘化石工作。(互聯網) 暴龍家族模擬圖。(互聯網)

暴龍化石屬白堊紀時期

利亞姆、傑辛和凱登找到的這隻活在大約6,700萬年前、近白堊紀(Cretaceous Period)末期。而暴龍和其他恐龍已在6,600萬年前小行星撞擊地球後全部滅絕。

受侏羅紀公園啟發

利亞姆和凱登現在分別9歲和11歲,他們說將繼續當業餘「恐龍偵探」。現年12歲的傑辛則立志成為古生物學家,坦言「這是我一輩子的夢想,也許是因為我看了電影『侏羅紀公園』,又找到了這個(暴龍化石)」。他也鼓勵青少年「放下手中的電子產品,出去遠足一下」。

有關這次恐龍現形記的紀錄片《T.REX》,本月21日將在100多個城市以IMAX3D等格式上映。

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