儘快加強支援智障人士及照顧者
2020-09-16
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照顧者需要長時間照顧家人,生活上定會受到不同程度的影響。若沒有適當的處理和適切的支援,照顧者可能出現精神困擾或健康問題。(相片由作者提供)

月初,一名母親懷疑抵受不住照顧其21歲智障兒子的壓力,趁他熟睡時把他勒死。我看到這宗新聞,感到既傷心又難過。

 

傳媒報道指,兒子已屆滿居住特殊學校宿舍之年齡,需要返回家中居住,可惜僅過四天,便發生了悲劇。據了解,就讀特殊學校的智障人士一般在18歲畢業,最多延至21歲就必須離開學校。智障人士如欲享用成人智障服務,最早可於15歲開始申請。不過,服務名額卻杯水車薪,要入住政府資助的智障人士宿舍,往往要等10年以上。在這漫長的輪候期,父母惟有獨力擔起照顧子女的責任。

 

面對疫情,不少市民的精神健康已受到影響,對要全天候照顧殘疾子女的家長,更是百上加斤。家長要適應長時間照顧智障子女帶來的改變,智障子女也要習慣結束學校宿舍生活返家居住而產生的衝擊,雙方在身心上都需要接受轉變,帶來無形的壓力。

 

事件發生後,有民間組織發起網上聯署,要求當局正視問題,跟進居家生活支援,包括提供24小時緊急支援服務、為特殊學校宿生作離校適應和風險評估、建立社區為本的支援網絡等等。此外,該組織亦要求當局檢視現行的院舍制度,認為單靠院舍不可能照顧到大部份智障成人,而硬將照顧責任推到父母身上更是不可行,因此,發展適切的家庭為本社區支援服務才是長遠解決問題的辦法。

 

我了解到照顧者需要長時間照顧家人,生活上定會受到不同程度的影響。他們不但缺乏私人空間和社交生活,更會影響工作和家庭收入。若沒有適當的處理和適切的支援,照顧者出現精神困擾或健康問題,亦不足為奇。

 

平機會早前曾就《殘疾人及康復計劃方案》提出的策略建議,向政府反映了有關對支援照顧者的意見。我們認為需要提升家長/親屬資源中心的服務容量、增加暫顧宿位、以及整合照顧者津貼與其他相關試驗計劃等措施,並且擬定全面計劃,辨識出各類照顧者所需的支援,從而提供適切的服務和制定合宜的政策。此外,平機會更建議政府可以考慮特別支援本身也是殘疾人士或長者的無酬照顧者,可以是更好的照顧服務,或是財政支援和法例保障等,讓照顧者可放假照顧有緊急需要的家人。

 

我留意到政府原則上同意制定全面的照顧者政策,亦明白照顧者支援網絡的重要性,所以除了提供常規支援服務外,例如暫託/暫顧服務、綜合家居照顧服務、經濟援助、輔導服務等,也有透過社區投資共享基金在地區資助不同類型的照顧者支援計劃,為照顧者建立社區的支援網絡。

 

沒有人想看到悲劇再次發生,在抗疫的同時,千萬別忘記殘疾人士和照顧者的需要。

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