疫情下基層收入銳減
2020-09-09
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相片由作者提供

疫情對本港經濟民生造成沉重打擊,對基層的影響尤其嚴重,生活到了朝不保夕的境地。過去半年,社聯得到企業和基金捐助,為基層提供現金資助,四個資助計劃的受惠個案達到七千二百個。這些並非只是冷冰冰的數字,而是一個個活生生的基層人士和家庭,怎樣在困境中求存。

 

在處理資助申請期間,我們與社福機構了解過他們家庭背景和收入改變,租金資助和失業援助計劃的申請人當中,很多來自深水埗區和油尖旺區。許多申請人不是在疫情期間失去工作,就是收入大幅下跌,跌幅高達三成至超過八成不等。

 

數據顯示,申請失業援助的四人家庭個案於2019年第四季的平均月入約$15,000,但到2020年第一季時,收入跌至$4,200。其實大部分失業或劏房家庭的申請人,都難以維持基本生活,雖然他們或已跌入綜援網,但據前線同工的觀察,他們不想申請綜援,只希望得到短期應急支援,期望疫情過後能夠找到工作。

 

根據我們早前另一個調查,受訪的弱勢社群表示須節省各方開支,包括減少食物開支、子女學習費用、購物、動用積蓄、甚至要借貸來維持生活。進行調查時為今年四月,他們預計情況會持續至少三個月,結果實際情況更差,現在已是九月,疫情仍未過去。

 

專家們表示秋冬季疫情可能再次惡化,我們將會迎來第四波疫情,基層又如何能捱過一個又一個的難關?坊間都在討論政府會否繼續派錢,但聽各方人士口風,都無法確定可能性。然而,無論如何,政府也必須在實行保就業計劃之外,盡快推行短期失業援助制度,以較寬鬆的門檻及簡易的審批程序,向面對失業或就業不足的市民發放現金援助,確保他們能夠維持基本生活。

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