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【健康解碼】自身免疫疾病致眼乾 及早應對病情 免角膜受損發炎
2021-09-20
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缺乏休息、經常對著電腦屏幕固然會令眼睛乾澀,增加患上乾眼症的風險,原來某些自身免疫系統疾病及慢性病症,也會誘發這種常見眼睛疾病,有患者就因淚水分泌不足而導致角結膜發炎。有眼科專科醫生指出,診斷乾眼症除了臨床及視力檢查外,亦要視乎患者病史而安排其他檢驗,排除共病因素,對症下藥才能妥善控制病情。

乾眼症是非常普遍的眼科疾病,估計本港有6至8成人有不同程度的乾眼問題,當中1成人的日常生活因此受到影響。眼科專科邱健醫生表示,夜睡、經常使用平板電腦或智能電話,是乾眼症最常見的成因,自身免疫系統疾病例如紅斑狼瘡症、類風濕性關節炎,以及患有糖尿病及甲狀腺疾病,也較容易患上乾眼症,然而較常被患者忽略。

60歲的陳先生(化名)生活習慣健康,少有使用智能產品,可惜雙眼多年來一直異常乾澀,即使使用眼藥水也無法解決問題。某次求診,眼科醫生根據他的病史及臨床徵狀,轉介他至風濕病科專科,抽血檢驗後,始發現原來他患有一種名為「乾燥症」的免疫系統疾病,致使他的淚腺無法分泌淚水。最終,在處方相應藥物下,他的乾眼徵狀得到紓緩。

邱醫生指出,不時遇到患者平日使用眼睛的習慣正常,也會遇到眼睛乾澀問題,翻查他們的藥物紀錄及病史,才知道與一些共病有關。他說:「不少慢性疾病及風濕科疾病也會影響到淚水分泌,長期服用抗敏感藥也會增加眼乾風險,故此診斷上不能單靠問症及臨床表徵,必須了解患者整個身體狀況,就如查案般抽絲剝繭。」

不過,部份患者對這種眼疾未有太在意,以為單靠使用人工淚液便能控制病情,導致病情反覆不定。邱醫生說,眼睛過度乾澀會導致角結膜發炎及潰瘍,產生發炎反應,令眼睛愈來愈乾,猶如一個惡性循環。他警告,若然久久未有求醫,不僅使斷症變得困難,長遠更會令角結膜永久受損,視力變得模糊,並且無法逆轉。

正因導致乾眼症成因眾多,邱醫生指治療方法也有不同,例如油脂堵塞引起的乾眼徵狀,便要透過補充油份的人工淚液應對,惟患者應避免使用含有防腐劑的人工淚液,否則只會加劇角結膜潰瘍情況。假如病情愈趨嚴重,現時也能透過手術改善病情,例如淚管堵塞手術及彩光治療,前者能減少淚水排走,使較多淚水能停留眼球表面,後者則可以加強眼瞼血液循環,調節眼睛的油脂分泌。

邱醫生提醒患者,應對乾眼症的治療有不同方法,各有成效、副作用及風險。患者應按個人情況包括身體狀況、病徵及承擔能力等,與主診醫生詳細討論,選擇最合適的治療方案。

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眼科專科 邱健醫生
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