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走進大城 細味暹羅 光輝王朝
2018-09-04
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遊走泰國,各縣各城的風土人情總是叫人目不暇給,不論是陽光海灘、歷史名勝、購物中心、文青小店、地道美食……都令來自世界各地的遊客樂而忘返。這次前往大城,從珍貴的古蹟群探索暹羅光輝王朝,細味歷時四百多年的大城王國,說不定也會讓你再一次發掘泰國的新面貌。文、圖:Travel with Stella
 (https://www.facebook.com/travelwithstella/
特別鳴謝:AirAsia

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較少遊客前往的Wat Kudi Dao,可以拍攝出空無一人的廢墟感覺。

出走曼谷 1小時車程到大城
大城(Ayutthaya)位於中部湄南河畔,即曼谷市中心的北方,在1991年被列為聯合國教科文組織的世界級保護古蹟之一。這裡原是一個連泰國人都不太了解的地方,早前卻因泰國穿越劇《天生一對》而爆紅,吸引大批泰國民眾往大城朝聖,甚至特意穿上泰國傳統服務,尋找電視劇場景拍照。聽說連泰國總理都是《天生一對》的劇迷,更打算以此劇推廣泰國文化。

雖然香港人未必看泰國電視劇,但大城風潮亦慢慢由泰國傳播至東南亞地區,一時三刻人人爭相前往,令原本寂寂無名的大城,變成泰國今年最熱門的旅遊地點之一。

大城與曼谷市中心距離非常近,有多種方式可以到達:最快捷的方法是從廊曼國際機場直接乘計程車前往,不塞車的話1小時便到,車費約THB$500,多人同行較為划算;由曼谷北巴士站Mo Chit Bus terminal乘小巴前往,沿途間中會有上落客,車程大概1.5小時,車費THB$60,不過小巴車廂狹窄,行李箱或有機會額外收取佔位費;從華藍蓬車站乘搭火車,選擇最便宜的無冷氣慢車車票只需THB$20,車程約2至2.5小時,途中可欣賞曼谷的純樸鄉鎮景觀,但需注意泰國火車誤點率高,有機會影響行程,此方式比較適合旅遊時間具彈性的背包遊客。

 

慢步於頹垣敗瓦之間
大城曾經是暹羅王朝的首都,具有相當重要的歷史地位及意義,加上當時王朝鼓勵波斯與中國商人貿易交流,外商資金進出亦令大城在短短數百年間更顯繁華,形成盛世景象。可惜後來大城遭受緬甸軍團襲擊,許多重要建築物皆於戰爭中被大肆破壞及掠奪,風光繁盛漸漸面臨沒落,形成今日的局面。

Wat Phra Si Sanphet位於昔日的大城皇宮之中,是古城內少有保存得較好的寺廟之一。從大門進入,眼前的矮牆及小型尖塔大多只剩下輪廓,零散地分布在各個位置,不過遠處則可見三座並列的錫蘭式尖塔,在陽光照耀下散發莊嚴氣息。雖然尖塔的外牆金箔已被緬甸軍破壞,變得灰白帶暗黑的牆身不再金光閃爍,但少許損傷卻無損整體的氛圍。或許在風吹雨打之下,很多細節早已隨風而去,不過只要細心觀看,仍不難發現尖塔的精緻雕刻工藝,令人讚嘆不已。

位於Wat Phra Si Sanphet旁的Wat Maha That同樣是市內的代表性寺廟之一。傳聞當年緬甸軍入侵時,Wat Maha That作為行政與信仰中心,受到相當嚴重的破壞,寺廟內近200座的佛像及佛塔皆遭掠奪,敵軍將鑲嵌寶石及黃金的佛像部份砍下帶走,最後更火燒Wat Maha That,令整個地方變成一片火海。時至今日,Wat Maha That建築群的外牆仍留有被火燻過的黑色痕跡,廟內的佛像也幾乎全部肢體斷裂,而「樹中佛」的樹根包裹佛頭奇景,則成為不能磨滅的歷史印記。

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若看見顏色不一致的寺廟建築,白色部分多數是後期修復,令寺廟重現當年壯麗面貌。

佛像一身耀眼金袈裟
想欣賞修復度較高的寺廟,可以選擇在城外的Wat Yai Chai Mongkhon。這座寺廟是大城最古老的建築,也是遊客必到的景點之一,因此廟方資金充裕,可以投放更多人力及財力於修復工程上。Wat Yai Chai Mongkhon就像一個景區,外圍有數間紀念品及小食店,而內部地面平整地鋪上紅磚步道,還種了不少草坪及樹木,與其他寺廟的破舊感覺截然不同。是的,似乎多了一份商業味道,但亦正正因為變得商業化,才有能力把損壞的建築物逐步修補,是好是壞便不得而知了。

寺內佛像披金袈裟,一列排開拱照矗立中央的佛寺寶塔,而佛寺寶塔亦開放遊客登塔參觀。陡斜的梯級極具挑戰性,必須步步為營才能成功到達佛塔內,為佛像貼金箔、披金身祈福。寺內還有一尊長達20米的巨大露天臥佛,同樣披上金袈裟,許多泰國人都會特意帶同鮮花及香燭前來參拜。

 

搭「篤篤車」 輕鬆遊大城
大城古城區面積不大,但大部分寺廟都分散在不同位置,大致上劃分為河圈內及河圈外,不建議以行路方式遊覽。遊客在城內的主要交通工具為單車及「篤篤車」:前者可在市中心單車店租借,一天費用為THB$40至$60,價錢十分親民,而且可以隨意穿梭大街小巷,深入了解地道特色,但需注意大城天氣炎熱,路上少有遮蔭之處可以乘涼,會有中暑危機,加上市中心一帶交通頗為混亂,容易發生意外;後者適合多人同行,包車6小時約THB$1,000至1,200,可自行與司機商討行車路線及停留時間,行程相對舒適,但亦比較昂貴。

由於大城內有近30座不同規模的寺廟,即使只精選其中一半參觀,也未免過於走馬看花,建議計劃行程時可盡量安排每天只前往4、5間寺廟,以預留更多時間在寺廟參觀。部分寺廟面積頗大,加上只能以步行方式在烈日下走動,步程會較平時減慢,以及需要定時在樹蔭下喝水休息,同行有小孩及長者的遊客亦要格外小心。

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