癌症
中大發現生物標記 有效預測頭頸癌患者存活期 延長壽命
2020-05-20
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中大醫學院生物醫學學院副教授呂偉欣教授領導的團隊發現約兩成頭頸癌患者出現的「MAPK信號通路」基因突變,能夠作為新型生物標記,預測患者接受標準治療後有較佳的臨床效果,他們的存活期較其他患者長一倍。

全球每年有超過70萬宗頭頸癌新症,然而目前尚未有廣泛應用於臨床、可預測這類病人接受治療後效果的生物標記。中大醫學院生物醫學學院副教授呂偉欣教授的團隊,聯同基因組學專家共同研究,發現約兩成頭頸癌患者出現的「MAPK信號通路」基因突變,能夠預測到患者在接受標準治療後有較佳的臨床效果,令存活期較其他患者長一倍。研究結果已於期刊《Life Science Alliance》發表。

頭頸癌包括口腔癌、咽癌和喉癌,主要風險因素包括吸煙、飲酒及人類乳頭瘤病毒(HPV)感染。由於頭頸癌極具侵略性,一般會採用較高強度的化療和電療方案,往往對患者的生活質素造成負面影響。呂教授的團隊發現,在腫瘤中具有「MAPK信號通路」基因突變的患者,較沒有突變的患者存活期顯著較長(存活中位數分別為約95和48個月)。而多個「MAPK信號通路」基因突變都能有效削弱腫瘤中的ErbB3激活信號(一種使腫瘤更具侵略性的信號),減慢癌症生長。而且這類頭頸癌患者中,腫瘤內有顯著增多的T細胞,有機會導致腫瘤細胞在接受標準治療後死亡,從而控制腫瘤生長,存活期比其他患者長3.3至4倍。

呂偉欣教授認為,「能夠在HPV病毒感染以外找到可預測患者治療效果的新型生物標記,使我們日後有機會能根據『MAPK信號通路』基因突變的存在,為個別病人進行較低強度治療的臨床試驗。」

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