2015年09月02日

家庭自主與學童的權益 - 有人以為,父母最明白自己家庭的需要,也最關心自家孩子的成長及利益。因此,政府沒有必要多管閑事,孩子的教育安排應該盡量交由家長自決,政府也不應把教育變成一項由政府壟斷來統一營辦的社會工程。這一觀念驟聽似乎合理,卻不一定經得起社會現實的驗證。在很多不同的地方,都有家長因為各種原因忽視甚至主動剝奪孩子的教育權利。教育政策的首要受惠對象是學童,但涉及教育的決定往往不是他們能夠自己主宰。因此,在制度及法律上保障他們便十分重要。自由如美國,很多地方政府都有十分嚴厲的法律,要求家長保障孩子可以合理體現接受教育的機會。有些州郡的法例規定,如果學童在學期內多番遲到上學,教育部門可以引用簡易治罪的形式向家長發出法庭傳票。 在保護兒童的教育權及滿足多元期望之間的矛盾,是討論「非正規教育」時的主要焦點。政策要為家長的自主留有空間,但卻要肯定這不會損害孩子的利益。因此,雖然近年「在家學習」成為歐美一個很主要的社會運動,政府不得不向這種自主的訴求作出讓步,但政府仍然有難以推卸的責任。以英國為例,現時大約有五十萬名適齡學童選擇了「在家學習」這一種教育模式,但過去也經常出現兒童被留在家而得不到學習安排的案例。因此,最近幾年英國政府也加強了對「在家學習」的監管,規定家長作出此一選擇時,要有充分的理據,也要向教育部門提供完整的在家教育方案。另一方面,作出這選擇的家庭必須接受教育官員的定期家訪,同時也要讓涉及的學童單獨與教育部的官員面談。 由此可見,要在多元期望、教育自主、及兒童權利之間拿捏一個合理的平衡仍然是十分重要的。香港還未有就「非正規教育」制定清晰的政策,但相關的訴求近年已有上升的趨勢,政府也許應該思考如何應對了。

單位面積劇降不是好現象 - 近期發展商推出的新盤,單位面積劇降,最小的連二百呎實用面積也沒有。這類單位的銷情,似乎比一般面積稍大的好,有發展商為此沾沾自喜,認為自己開則的設計構思成功,找到了今後的發展出路。 無可否認,單就眼前而言,細單位無疑賣得比大單位好,但這絕不是好現象,不應視之為未來地產發展的出路。我真擔心,這樣發展下去,會變成地產發展的絕路。 細單位好銷,可歸納為兩方面的原因:一是社會對細單位確有實際需求;二是樓價已升得實在太高,很多人已負擔不起,發展商不得不將貨就價。 社會對細單位有需求,可從香港的戶均人數下降看到端倪。中國人的家庭,早年喜歡三代同堂,二百呎的蚊型單位當然住不下。後來受西方影響,子女結婚後多遷出去自組新家庭,戶均人數開始下降。其後,避孕技術普及,很多家庭都只生一個小孩,甚至連一個也不要。導至香港的戶均人數跌到連三個也不到。不過,現在這類細單位,細到連一對夫婦加一個孩子都不夠住,銷售對象應是另一批人。除了不打算生孩子的夫婦外,買這類單位的很多是單身人士,既有未結婚的,亦有離婚後不再打算結婚的人。家庭概念的不斷受破壞,是導至細單位有需求的重要原因之一。 如果單是這個原因,細單位的出現可謂符合社會的需要,興建這類細單位的發展商可視作正在發揮自己的社會功能。然而,細單位的出現還存在著另一個原因——樓價已高到逼使發展商不得不將貨就價。 本欄早已指出:有錢人買樓,只需動用身家的一部分,所以豪宅的價格延展能力會較高,貴一點有錢人也買得起。但普通人買樓,傾盡所能也只夠付首期,所以樓價每升一級都會有一批人被排除出局,不能再成為房地產市場的有效需求。 起初,由於樓宇的供應少,有部分買家被排除出局影響不大,剩下來的還足以消耗市場的供應,於是賣方就不斷提價去測試市場的承擔能力。到今天,剩下來的購買力已十分有限,導至很多原有面積的單位已經難賣,或者賣不起價。發展商為了繼續提高呎價讓利潤最大化,只好改建細單位。 因此,細單位的出現,可視作市場的有效需求已逐步乾竭。興建細單位已是發展商最後一招,到單位細無可細時,高樓價將無法維持,市場就會有逆轉的壓力。 當然,以上的分析,考慮的主要是用家的角度。樓價的走勢還受投資者的取態影響。這就涉及政府的貨幣政策,以及全球的資金流向。買樓人士不可不察。

判斷政治檢控的準則 - 政府決定檢控一年前一群學生涉嫌非法集會及衝入政府總部的行為,涉事的學生領袖批評政府此舉是政治檢控。律政司長袁國強迅速回應,指動輒形容檢控為政治檢控是扣帽子的說法,既不客觀,又對律政司檢控科的同事不公平。他解釋,在佔領事件出現很多涉嫌違法的個案,警方需時調查,律政司亦需逐一處理。 本文不談個別案情,只討論如何判斷某宗或某類檢控是否政治檢控的客觀準則。 根據律政司公開發表的《檢控守則》,檢控人員的檢控決定須遵從兩個準則:一,證據是否有合理機會達至定罪;二,檢控是否符合公眾利益,包括罪行的嚴重程度、檢控有否任何延誤及其因由等。 涉及公眾活動的違法行為,有不少涉及政治,例如抗議政府某些措施,或表達當權者不喜歡聽的訴求。為了加強市民對政府「不偏不倚秉行社會公義」的信心,2013年更新的《檢控守則》加入「公眾秩序活動」章節,其中引述終審庭案例,列明「只有當有關行為超出理智或合理界線的限度,才應該提出刑事檢控。」 警方在去年佔領行動上拘捕近千人,到今天,只有約140人(不足兩成)完成司法程序。餘下八成的被捕者需要等多久才知道政府會否檢控他們?假如過程曠日持久,以需時調查及處理為推延理由是否符合公眾利益? 此外,合理定罪機會的一般準則是不低於一半。當然,每宗案件性質不同,定罪機會各異。但在香港司法獨立、不受政治干預的情況下,假如某類檢控(例如佔領行動)最終定罪率遠低於一半,市民便有理由懷疑檢控是否有政治目的。又假如律政司最後決定不起訴大量被捕人士,市民亦有理由質疑警方濫權拘捕。 事實勝於雄辯。檢控是否政治檢控是可以客觀驗證的。周一至五刊登

振作 - 記得母親離我而去的時刻,那一段日子,我至今仍歷歷在目,是需要一些時間才能釋懷。可想而知,對於一個6歲的小孩,面對這種衝擊,所受的傷會更加大。相信大家都知道我所說的,是一宗社會的悲劇! 一名6歲小童的父親,上月因病離世,相依為命的母親,疑因思念丈夫,竟然選擇跳樓輕生。小童一覺醒來失去母親,月內失去雙親,聞者無不心酸! 我明白,這宗個案,社署會按既定的程序,去協助男童及其親人;然而,在既定程序以外、在規範以外、在官僚以外,能否做多一點呢?我接觸到不少市民,看過這宗新聞後,都希望在金錢上捐助男童未來的生活費及學費。對此,社署能否主動一點,能否行多一步,跳出框框,作一個統籌的角色,協助男童及他的監護人,易於度過今後的難關呢! 男童在事後,竟然還冷靜地送別母親:「放心啦,我會乖喇!」聽後令人痛心亦擔心。稚氣未除的男童「生性」固然值得安慰,但他過分的冷靜,卻又叫人十分擔心,是否情緒未能宣洩?是否仍未懂得傷心?是否仍未懂得接受?是否對人冷靜,背人流淚?我相信,社會的心理學家,應該會為男童作開解及輔導,但是否足夠?是否緊密?希望社署可以著緊一點! 可能,有人會認為這宗只是個別的事件,縱然不幸,但任何人包括政府部門都是無能為力,亦避免不到,就算敦促政府部門亦於事無補。對此,我並不同意。當社會發生這些令人心痛的事件,如果每次都只當個別事件去看待,唯一的結果,就是一次又一次的重複這種悲劇,令失去親人的小朋友得不到關愛! 周一、三、五刊登

我寫股票的玄機 - 我的中文寫作的水準很高,評論的觀點切入得獨到而公道,這是我從來不會自謙的。   事實上,我在《新報》當了5年的主筆,一直堅持中立而不親共,有節有理地多次批評中國政府和先後兩位行政長官,但照樣得到新聞處長和中聯辦的讚賞,報館也從來信任,並且從來沒有干預過我的寫作立場,嗯,後來顧堯坤當社長時例外,他是absolutely的親中派,但他是一個loser,不足為訓,我也不欲與他為伍,免得受到他未來敗戰而被連累,後來果然證明我的決定是正確的。   我之所以吹了上面的一番話,是企圖同大家說明,我在寫專欄時,是很用心的去寫,也頗為受到讀者的歡迎,所以至今,稿約不斷。然而,我雖然努力寫作,但是,真正的為很多讀者的所識,卻並非因為我努力寫作的部分,而是從我開始寫股票貼士之後。   我買股票,當然不是每買皆贏,但是在這十多年來,長期是正數收入,也是事實。但也並非沒有艱苦的日子,例如說,在我初寫某份收費報的整整一年,即是2012年,提出的股票居然是十隻輸了七隻,我也自嘲是燈神一名。   然而,到了2013年,突然時來風送,燈神忽然變成了股神,寫一隻股票升幾成,甚至是升幾倍的,也大有股在。當時我意氣風發的說法是:「David Webb一年介紹一隻股票,升幾成,我一年介紹幾十隻股票,大部分都升,升幾倍都有,所以我比David Webb更勁得多!」   對,我是想同大家說,我之所以為人所識,並非因為我的文章寫得有多好,而是因為我推介的股票,這實在是一個諷刺。然而,市場決定一切,正是因為我自從寫了股票之後,居然變得大受歡迎,所以我也只能改變風格,不斷的寫下去。   我自問股票寫得不差,但相信不是最好的那一個,問題在於,推介股票有著經濟學上的「邊際效用遞減定律」﹕推介的股票愈多,其質素也就難免參差不齊。   我說:「如果我一年推介一隻股票,我肯定好過David Webb。」但我是一年推介一百隻股票,那就難免有著不少的錯漏了。   然而,總括而言,我寫股票,還是比我寫評論受歡迎得多。對此,我的評語是:「讀者要求的,不是一年寫一隻,準確度85%的股票,而是一天寫一隻,準確度55%的股票。否則,他又何必每天看專欄呢?」    作者為小說作家、報社主筆、股票投資者,吃喝活樂的專家/逢周一、三至五刊出  

口乾症引發的口腔問題 - 口乾症是一種與唾液口水相關疾病。唾液可保持口腔濕潤,預防蛀牙。若口腔內的唾液分泌減少,會導致口乾症。唾液對於維持日常的進食、吞咽、說話和消化都至關重要,是牙齒的天然保護劑。沒有唾液沖刷,牙齒更易蛀牙和微生物感染。唾液成分在維持口腔健康中,如沖刷食物殘渣、中和酸及幫助消化食物。   服用藥物是引起口乾的常見原因,逾400種藥物(如降壓藥、抗抑鬱藥、鎮靜劑、利尿藥和抗組胺藥)可引起口乾。放療和化療,激素變化或疾病如糖尿病、紅斑狼瘡和腎臟疾病等也可導致口乾症。此外,精神壓力、焦慮、抑鬱、營養不良和免疫系統功能障礙的患者都可能會有口乾症狀。   口乾症會使患者說話及吞咽困難,甚至無法進食某些食物,味覺減弱或改變,及容易發生口腔感染。其他有可能出現的情況包括因口渴需飲水導致睡眠中斷、佩戴義齒有困難、蛀牙及口腔異味或口臭等。若有口乾症狀,需要牙醫評估和診斷。   治療口乾症方法有很多,如使用人工唾液和非處方類的漱口水、凝膠和噴霧等來緩解症狀。此外,咀嚼無糖香口膠,並飲用充足水分,緩解口乾的不適。牙醫或會建議改變飲食習慣,避免酒精、咖啡因、吸煙、柑橘類果汁、乾性食物和過鹹食物。 作者為該學院社區及家庭醫學臨床副教授朱振雄醫生

土鳳梨 夏顏甜美 - 斜照映在南投八卦山,紅土散發初秋微溫,微溫中感受土鳳梨的甜絲蜜美。每棵樹只結果一個,摘果,起皮取肉榨汁製成果醬,把醬包在酥皮內便是名物鳳梨酥。小店老闆說1斤重的土鳳梨只得三成果肉,故每件鳳梨酥乃做了50年糕餅師傅的用心之作。澄黃酥化絲香馥,誠心簡單返歸真。   老闆本做電子行業,因其中一名台灣合夥人的弟弟乃農民,他想推廣農產品從而改善農戶生活,所以想出收購土鳳梨來製作鳳梨酥,「開業6年,首3年去說服農戶合作,每斤成本要5元新台幣,我們便用成本1倍價錢收購,此方法使農戶收入提升外,還吸引年輕人加入耕作」。   土鳳梨全年可種,一年收成兩次,夏天收成的香郁味濃,相反冬天的帶酸味,煮醬前先榨取多餘汁液,接着加麥芽糖煮,然後醬置在低溫環境逾四個月,使醬味更濃。酥皮混合台灣紅殼雞蛋、新西蘭牛油及日本麵粉,「另一款夏顏鳳梨酥只用夏天收成的土鳳梨,酥皮則改落法國牛油」。長方形的夏顏皮薄酥化,餡足微甜,果肉絲絲,不膩清香,配杯涼透紅茶,微甘解渴。除鳳梨酥外,另有純鳳梨汁,他指榨三個土鳳梨才得一支果汁,清甜淡酸,加冰飲醒神爽透。   在這6年內,小店在日本、台灣、新加坡開店,每間店的裝修皆特色,香港店牆壁塗上八卦山紅土,並掛輛單車及九份風景畫,「想在舒適悠閒之時,亦不忘追夢目標」。   微熱山丘  地址:香港中環贊善里8號地下   查詢:2812 1299 四處搵食,尤喜懷舊食物,愛好下廚,搵人做白老鼠。 acmilanfrance@yahoo.com.hk  

 

[2015-09-02]

我們稟神祈禱,無論是求物質、健康,抑或求平安,都是期盼收穫,她卻祈求付出,只望能把「受諸父母」的一部分身體,無條件地捐給陌生人。她是美國22歲女侍應維拉里爾(Mariana Villarreal),早前把其中一個腎,捐給一位萍水相逢的72歲顧客,教人心生佩服,她接受本報專訪時,說得輕鬆︰「我只需一個腎已可生存啊!」(I only need one to be alive),現在更是「快活得難以言喻」,盼人們都登記為器官捐贈者,「身為人類都不互相幫忙,誰還來幫我們?」 文︰丁健翔 任職於美國喬治亞州連鎖餐廳Hooters的維拉里爾,亦正攻讀大學,她入職後3個月,認識了人人稱為「阿Don」的老顧客托馬斯(Donald Thomas)。她對本報說︰「當時我不知他患病,他從沒透露,直到有天,我問他何時再來幫襯,他說可能要遲些,因要洗腎。」維拉里爾其後四處打聽了解,才知阿Don病情嚴重,「可嚇到我了,難以想像他如何過活(靠洗腎吊命)。」 不忍伯伯洗腎吊命 盼他開心多活兩年 育有兩子的阿Don是越戰老兵,妻子因乳癌離世後數年,他亦證實患癌,需切除兩腎保命。維拉里爾知道他的境況後,萌生捐腎念頭,「我認識他頭3個月,並沒有告訴他,我不斷祈禱,求神指引我應否捐腎給他。」直至她拿定主意,才找阿Don詳談,「若可讓他開開心心多活兩年、讓他無需每周3次洗腎,每次洗8個鐘、讓他喝完一大杯水後可正常小便的話,那便把我的腎拿去吧!」 移植手術於今年5月順利完成,維拉里爾昨在Twitter貼出阿Don接受手術後3個月的新照,「感謝神給予阿Don重生的機會!」術後阿Don可以自行小便,是5年來首次,「他感到很自豪,還哭了!」她自己則健康如昔,也不覺得缺少了一個腎,內心更是富足,「看他再展歡顏,感受難以言喻。看著一個步向死亡的人重獲新生,是何等的激勵人心。他一天比一天好,我滿心歡欣。」她因捐腎而停工一個半月,身體又留下手術疤痕,強調自己並無收取分毫,阿Don亦從無付她巨額「貼士」,她所做的只是在gofundme.com網站募捐,盼善心人幫補停工零收入的她,3個月來籌得約8,000美元(約6.2萬港元)。 「主動登記為捐贈者 免家人操心」 原來在維拉里爾得知阿Don病重之前,她祖母正是因腎病離世。維拉里爾曾想救祖母,但腎臟卻不適合移植,她對自己幫不上忙「終生抱憾」,這亦促使她決心幫助阿Don。家人起初對此有保留,「很難要他們完全明白,但不久後他們都支持我。」本報記者讚她是「聖人」,她不以為然,指人人都可登記為器官捐贈者,「我們有機會以身體一個細小部分(just a little piece of our body),來換取一條人命!」她認為更可免卻家人「煩惱」,一舉兩得,「其實登記了,不代表你要立刻參與活體捐贈,但萬一你過身,完好的器官可以救人,屆時家人未必有勇氣捐出它們,倘若你一早登記了,家人便無需掙扎,因為你已下了決定!」 地震痛失家園 遷美後誓助人 文明社會最悲哀的是「窮得只剩錢」,維拉里爾透露,她生於中美洲小國薩爾瓦多(El Salvador),父親是阿根廷人,「我家境比一般人好,但卻在一分鐘之內化為烏有。」當地一場大地震,毀了她家的房子及財物,「我們損失的只是物質,很多人卻失去性命,後來我們決定搬來美國從頭開始。我們銘記著人類是何等脆弱,物質是何等不重要。」她說︰「幫人根本很簡單,展示一下善意已可引發連鎖效應,感染他人,例如為別人推一下門、幫忙拾起掉到地上的東西、捐出吃不完的食物,以至為別人祈禱,甚至對別人微笑一下都得!」母語為西班牙語的她,抵美後經歷了語言不通時期,但她誓不認輸,「我向來是那種永不放棄的人」。捐腎善舉令她訪問邀約不斷,Hooters所主辦的選美比賽也請她上台分享,那怕她會令「美貌與智慧並重」的佳麗黯然失色。惟她只盼快快畢業,從事環境科學工作,「我想協助修復地球,地球只得一個,我要去照顧它。」

[2015-09-02]

部分病人做完手術後,會因為神經系統創傷而感到不同程度的痛楚,但多因工作關係而不去治療,又或只依靠嗎啡止痛,久而久之,成為長期痛症。有醫生指,手術前的心理壓力、手術後不同部位的疼痛,如不有系統地處理,或會拖延康復時間,甚至讓痛楚伴隨一生,建議透過「雞尾酒療法」,以混合式藥物治療,讓痛楚及早「斷尾」之餘,盡量減低副作用。 瑪麗醫院麻醉科顧問醫生陳智榮指,綜合本港及外國的數據,平均每10名病人進行手術後,就有1位會有術後長期痛症,而一些較為普遍的手術,例如截肢、開胸、心臟搭橋等,痛症的發病率更可由三成至八成半不等。他表示,大部分的術後痛症都屬神經創傷,而很多小手術,例如切除扁桃體、痔瘡、膽囊等,這些部位附近涉及更多神經,故術後痛楚有可能比大型外科手術為甚。他又稱,病人若不於手術後得到適當處理痛症,有可能減慢傷口愈合、影響免疫系統及活動能力等;此外,亦會加重心理負擔而產生焦慮、抑鬱等徵狀。   港大醫學院基礎及臨床疼痛研究所總監張志偉(圖)稱,大部分人因為工作或其他原因,即使身體在手術後一段時間依然感到疼痛,仍會置之不理,這樣或會令本有可能根治的痛楚「跟足一世」。他又指出,部分人服用單一的鴉片類(Opioid)藥物,例如嗎啡,以抑制痛楚;不過,長期服用或會有嘔吐、呼吸及排便不暢等問題。   他表示,現時醫學界提倡「雞尾酒療法」,即由手術前調整、手術所採用的麻醉方法,以至術後使用何種藥物代替嗎啡作處方等,均為病人度身訂造,以減低病人術後痛楚及副作用為目標。他指,「雞尾酒療法」適用於絕大部分沒有對藥物敏感的病人,而且覆診次數亦可減少,建議病人在接受手術前,諮詢醫生意見。

[2015-09-02]

曼聯門將迪基亞轉投皇家馬德里,一直只是「時間的問題」,但在兩間球會達成協議之後,卻因遲了1分鐘遞交文件而令交易告吹,成為今夏最大的轉會鬧劇。   消息指紅魔與皇馬在轉會窗關閉前半小時才達成協議,以2,900萬英鎊轉會費,並加上皇馬門將基羅拿華斯作為交換條件,把迪基亞售予「銀河艦隊」,但由於文件未能及時呈達西班牙足總,令交易「撻Q」。據悉,文件在期限過了1分鐘後才呈達西班牙足總,亦有消息指曼聯遞交的文件格式,令西班牙方面在限期前處理不了,令交易觸礁。曼聯及皇馬均指責對方要為事件負責,紅魔聲稱在限期前已送出文件,皇馬則發表聲明,列出10點指己方已「做了一切所需的事情」,並指曼聯才是要負責的一方。有知情人士透露,曼聯對迪基亞多留一季表示歡迎,尤其是今夏加盟的羅美路在不敵史雲斯一仗呈現不穩,但已有16個月沒有為紅魔披甲的丹麥門將連迪加特決定他投,與西布朗簽約兩年。   紅魔主帥雲高爾一向獨裁,曾與他鬧不和的球員不計其數,最新一人為阿根廷後衛馬高斯盧祖。盧祖今夏因證件問題而遲了歸隊,結果被雲帥重罰相當於兩周周薪的14萬鎊,並遭「雪藏」至今,令盧祖十分不滿,但他指會留隊爭取上陣機會,「我收到不少邀請,但我的意願仍是留在這裡爭取正選,因為曼聯是一間偉大球會。」已轉投巴黎聖日耳門的迪馬利亞,亦開腔指離開紅魔是因為雲高爾,「雲高爾有他的一套哲學,但那正是我離隊的原因之一。他的那一套很難適應,我跟他曾有幾次爭執。我在曼聯有不俗的開始,但其後受傷,雲高爾亦改變了我的位置。」

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