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2022-09-22 18:26:51

海王星有環見過未?最強太空望遠鏡傳回歷來最清晰照 科學家等足33年(多圖)

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(左起)「航海家2號」(89年)、哈勃望遠鏡(21年)及韋布望遠鏡分別拍下的海星王照片。(美聯社)

(左起)「航海家2號」(89年)、哈勃望遠鏡(21年)及韋布望遠鏡分別拍下的海星王照片。(美聯社)

韋布拍下歷來最清晰的海王星環美照。(互聯網)

韋布拍下歷來最清晰的海王星環美照。(互聯網)

太陽系八大行星中,相信人人都知土星有行星環,但其實木星、天王星及海王星(Neptune)都有。史上最強太空望遠鏡「韋布太空望遠鏡」(或稱韋伯太空望遠鏡、James Webb Space Telescope),近日又交出嬌人成績,成功拍下歷來最清晰的海王星環照片,科學家已經等了這樣的清晰的海王星環照片,足足33年。

於1846年被發現的海王星,是太陽系八大行星內最遙遠的行星,公轉一圈約需165年,體積位列第4、質量約為地球的17倍。海王星屬於「冰巨星」(ice gaint)一員,表面溫度極冷,為攝氏零下218度,且受太陽系最強烈的風吹打,大氣層以氫和氦為主,還有微量甲烷。

海王星|歷來最清晰海王星環照 

美國太空總署(NASA)周三宣布,韋布太空望遠鏡拍下海王星的震撼新照,清晰可見其數個行星環、較暗的塵埃帶(dust bands)、海王星上的「甲烷冰雲」(methane-ice clouds),還有海王星已知的14個衛星中的其中7個。

海王星本來呈藍色,為何在今次照片中卻是白色?原因是韋布太空望遠鏡的所用的近紅外線照相機(NIRCam),拍攝到海王星大氣層內的甲烷時,圖像會呈白色,跟以往在可見光波長(visible wavelengths)所拍圖像的藍色外觀不同。至於圖中發光的條紋及斑點,則是正在反射陽光的「甲烷冰雲」。

海王星|NASA「航海家2號」89年曾觀測海王星 

NASA曾於1989年「航海家2號」(Voyager 2)首次觀測海王星,拍下包括海王星環等多張照片,距今已經33年。「韋布太空望遠鏡」的前任「哈勃太空望遠鏡」(Hubble Space Telescope)亦曾拍攝海王星,但不比韋布所拍的清晰。

韋布還拍到海王星的其中7個衛星(有英文名者)以及「甲烷冰雲」(海王星上發光的條紋及斑點)。(美聯社)

韋布還拍到海王星的其中7個衛星(有英文名者)以及「甲烷冰雲」(海王星上發光的條紋及斑點)。(美聯社)

過去拍下的海王星(及其衛星)圖像︰

海王星。(互聯網) 海王星。(互聯網) 海王星環。(互聯網) 海王星衛星Triton的南半球。(互聯網) 海王星衛星Triton。(互聯網) 海王星及衛星Triton。(互聯網) 海王星及衛星Triton。(互聯網) 海王星另一衛星。(互聯網) 海王星南極。(互聯網) 海王星環。(互聯網) 海王星環。(互聯網) 海王星。(互聯網) 海王星。(互聯網)
韋布所拍的海王星及其中7個衛星。(互聯網)

韋布所拍的海王星及其中7個衛星。(互聯網)

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