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由會計師試改期說起
2020-09-18
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稅務局的「稅務易」使用率一直偏低。(資料圖片)

香港新冠肺炎疫情反反覆覆,不單影響市民生活,商業活動也被迫取消或延期。每年舉行兩次的會計師專業試也不例外,今年6月試期已取消,至於12月試期,香港會計師公會決定提前在11月舉行。每年11月正值會計行業旺季,所有利得稅的M code個案,即年結日介乎每年1月至3月,需於11中完成報稅。雖然稅局將期限延至11月尾,但提早考試無疑為考生增添壓力,會計師行也難以安排人手應付工作量。難怪業界反應很大,消息一出,公會即成為箭靶,被批評離地,不理考生死活。

按主事人解釋,最大問題是找不到場地。往年試場設在亞博館,但已作為臨時醫院不宜再用。由於今屆考期估計有1.5萬人報考,公會唯有將考場碎片化,在十數個地點同時進行考試。可是,不少場地的預訂早已爆滿,而且又要事前經相關部門審批,安排有幾困難可想而知。

執筆之時,公會決定將考試回復在12月舉行。問題來了,若然報稅期限延遲至12月,到時如何是好?歸根究柢,為免被疫情牽著走,公會應盡快研究和實行線上考試。其實目前坊間有幾個現成的線上監考平台供選擇,考生只需一部配備網路攝影機的電腦、可靠的網路連線,以及安靜的私人環境就能參加考試。多個海外會計師團體已實行線上考試,當中包括澳紐特許會計師協會(Chartered Accountants Australia and New Zealand),愛爾蘭特許會計師協會(Chartered Accountants Ireland)、特許公認會計師公會(The Association of Chartered Certified Accountants),以及澳洲會計師公會(CPA Australia)等。

雖然線上考試經幾個途徑防止考生作弊,但所謂道高一尺,魔高一丈,要完全杜絕是沒有可能,最近本地某院校就傳出,有學生在線上考試中集體作弊。有人因此批評線上考試不可靠,這種想法太過保守。傳統考試一樣有人作弊,問題只是防止作弊的措施,在執行時是否嚴謹。只要執行得宜,相信線上考試是可靠的。

香港資訊科技人才濟濟,應用層面的普及程度卻遠遠落後於人,就是因為太過保守。例如報稅,電子報稅「稅務易」已推出十幾年,使用率卻一直偏低。以2016至17年度為例,個人報稅的使用率只有19.6%,即是每1,000人當中只有196人使用。利得稅更低,只有1.1%,究其原因,主要是企業普遍聘用會計師代為報稅。可是,推出了十幾年的稅務易,竟然還未支持稅務代表代為報稅。因此出現一個奇景,不少會計師行仍然保留傳統的打字機,為客戶填寫報稅表。稍稍慶幸的是,立法會財委會已通過撥款改善現有電子服務,其中稅務代表網站計劃於2025年推出。

與稅局的溝通方法也一樣守舊。瓜瓜曾親歷其境,某日發送一份文件給評稅主任,使用傳真機竟然比電郵快。據了解,因為傳真可直達收件人,電郵就須等待稅局內部人手轉發。天呀!大部分電郵軟件設有流程規則功能,例如要求發件人在標題中打上稅務編號,電郵就可以自動轉發至相關評稅主任,這又不是甚麼先進科技,除了守舊不肯變通外,實在想不到其他理由仍要人手操作。過去8個多月,我們的生活已產生了巨變。簡單如出外吃個午飯、飲杯啤酒也要改變,還奢望疫情消失一切如常,大家是否過分樂觀?不論個人、企業還是政府機構,還堅持舊有一套而不肯變通,就無法應對反覆的疫情,好好利用資訊科技,及早準備面對最壞情況才是上策。

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