或有助開發治癌藥物 科大高清測定DNA複製機制
2018-08-03

DNA記載人類的生命密碼,而細胞則透過複製基因組來增殖。但一個細胞要經過萬萬億次複製才會成為一個成年人,要了解當中的複製機制並不容易。科技大學團隊與北京大學生命科學學院高寧教授合作,首次以冷凍電子顯微鏡高清測定DNA複製機器的三維結構,有助了解複製機器的運作機制,並有助研發癌症藥物。

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(李卓謙攝)

人體中有多達5萬個DNA複製起始位點,但如果起始位點太多,會加快複製速度並縮短分裂周期,有機會演變成癌細胞;若位點太少而速度太慢,則有機會引致發展遲緩,例如原基性侏儒症等病。科大賽馬會高等研究院資深訪問成員戴碧瓘(圖左)帶領的團隊,成功解析「DNA複製起始位點識別複合物(ORC)」的三維結構,並了解ORC如何於數十億的DNA鹼基找到正確的位點,啟動DNA複製。


一同帶領研究的前科大研究助理教授、現任香港大學助理教授翟元樑(圖右)表示,由於ORC的分子十分活躍,以往用X光晶體學方法較難看清其分子結構,運用冷凍電子顯微鏡則可多角度並高清拍攝ORC作仔細研究。戴碧瓘則表示,目前香港未有引進冷凍電子顯微鏡,故須與北大合作進行研究。


戴碧瓘表示,了解複製機制有助找到正確的分子靶點,從而設計和篩選癌症藥物。她指出,癌症與細胞複製和分裂機制有關,或可透過藥物阻止癌細胞分裂作治療。研究發現上月初在權威科學期刊《自然》發表。

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