駐華大使
2020-09-17

美國駐華大使布蘭斯塔德卸任,際此中美關係惡化之時,誰來接任是眾所關注的事。美國駐外大使須由總統提名,交國會參議院外交關係委員會舉行聽證會,之後由參議院全院表決。這一過程可能很快,但是不一定幾天之內就能完成所有程序。如今不少人想知道的是,11月3日美國大選之前,會有新任美國駐華大使嗎?


布蘭斯塔德是中美1979年元旦建交以來第十二任駐華大使,赴任前是艾奧瓦州州長。在他之前的十一任大使,外交系統出身的佔了不少,可是亦有並非來自外交圈。其中一個例子是,中美建交後首任美國駐華大使伍德科德(Leonard Woodcock),之前是全美汽車工人聯會會長。2011年到任的駐華大使駱家輝曾是華盛頓州州長,之後「轉行」當過商務部長。


不過,外交或相關系統出身的駐華大使畢竟還是較多的。第二任的恒安石(Arthur Hummel),五十年代已加入外交系統。恒安石之後的洛德(Winston Lord)出身白宮國家安全委員會,1971年基辛格秘密訪華,他是隨行成員。九十年代初的芮效儉(J. Stapleton Roy)是職業外交官。介乎洛德及芮效儉之間的李潔明(James Lilley),既是外交官員,也做過中央情報局。


上述四人,恒安石、李潔明、芮效儉在中國出生:恒安石是山西,李潔明是青島,芮效儉則是南京。恒安石及芮效儉的父親是來華傳教士,李潔明的父親是石油公司駐華人員。洛德生於美國,他的妻子包柏漪是美籍華裔作家。


1972年尼克遜訪華之後,中美互設聯絡處,直至建交。其間,美國先後派出四名聯絡處主任,第二任是後來當上總統的老布殊。有指時任美國總統福特問老布殊,有沒有興趣在政府任職,想不到老布殊決定選擇到北京。法新社有一張1974年照片,是老布殊做聯絡處主任時候,與太太芭芭拉騎着單車在天安門前的合照。


翻閱往事,半世紀過得飛快。中美兩國從聯絡處主任到大使,一連串的名字,其實就是中美關係的歷史見證人。

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