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Candy Crush開發商有乜隱憂
2014-03-11
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去年12月平均每日有9,300萬位Candy Crush活躍玩家。

早前網絡遊戲《Candy Crush Saga》掀起熱潮,不少朋友皆樂在其中,玩法其實很簡單,但因為遊戲進度是公開,為了不讓自己太丟臉,因此日以繼夜拼命過關,更試過在午夜急著找朋友「攞命」。到了現在,即使香港玩Candy Crush的熱潮不如已往般熾熱,但仍有不少朋友在玩。

此遊戲由King Entertainment Plc(下稱King)開發,雖然公司在愛爾蘭註冊,但總部位於英國倫敦。早聞他們有意在美國上市集資,最近看新聞得知,他們已向美國證監會提交上市申請。根據申請文件顯示,集資金額最多為5億(美元,下同),股份將在紐約證券交易所掛牌,股票編號為「KING」,認真霸氣十足。究竟Candy Crush有幾受歡迎?按申請文件披露,去年12月平均每日有9,300萬位活躍玩家在玩,遊戲次數平均每日有10.85億次。此外,King還有其他幾款遊戲,包括《Pet Rescue Saga》、《Farm Heroes Saga》和《Papa Pear Saga》,雖然活躍玩家人數遠不如Candy Crush,但同期分別有1,500萬,800萬和500萬,遊戲次數也分別有1.29億次,5,900萬次和3,700萬次。

雖然遊戲受歡迎,但玩家免費下載,究竟收入何來?玩過Candy Crush的話都知道,若想提升過關機會,玩家可透過遊戲內建功能,以真金白銀付錢買一些虛擬道具,這就是King主要收入來源。有多少玩家願意付鈔,申請文件沒有披露,但肯定相關收入非常可觀。截至2013年12月底,King的全年收入有18.84億元,減去11.68億元的成本和經營開支、173.1萬元財務開支,以及1.47億元稅務開支後,純利仍有5.68億元,將此數與收入相除,得出的淨溢利率高達30.1%。換言之,在每100元收入當中,30.1元是公司純利,盈利能力甚高。

其實於2011年,King是錄得131.5萬元虧損的,不過,自從Candy Crush於2012年4月和10月分別在Facebook和手機平台推出後,加上其他幾款遊戲,業績即時轉虧為盈,2012年還錄得784.5萬元純利。到了2013年,收入更急升1,046.1%,純利也因而增加7,135.1%。

風光背後其實也有不少隱憂,第一,目前King的收入過分依賴三款遊戲,包括Candy Crush、Pet Rescue和Farm Heroes。若以玩家付費額(Gross bookings)去計算,其收入於去年佔總額達95%之多,當中以Candy Crush為最,其分額佔總收入達78%。觀乎過去幾款熱門手機遊戲,如《Drawing Something》和《Angry Birds》等,即使如何受歡迎,熱潮也有減退的一天,若果沒有其他遊戲可以代替,到時收入將會大減。

第二,King的收入非常集中在手機平台上,其分額佔總收入約70.3%,網上平台和其他分別佔28.7%和1%。目前手機遊戲平台主要由Google Play和Apple的iTune雄據,倘市場有任何重大變化,如市場進一步被壟斷,或他們改變開發商的分帳比例,那時將影響收入。第三,若以地區來劃分收入來源,約有56.8%來自北美地區,King的「地頭」英國雖然排在第二位,但只佔9.6%,從收入分布可以看出,北美是主要來源。在商言商,自然會投放較多資源,假若不小心過於偏重單一市場口味,就容易顧此失彼。

綜合來說,目前King的營運極度集中在Candy Crush、手機平台和北美市場,只要其中一項出問題,都會嚴重影響業績。King當然明白箇中道理,所以他們正計劃承襲Candy Crush的成功模式,去創造不同種類的遊戲。何謂成功模式?其中一項是鼓勵玩家互動,向朋友「攞命」就是一例,其他例子還包括,過關時需要朋友協助、向朋友贈送道具,及在社交網站「炫耀」進度等。此外,玩家可隨時隨地在不同平台繼續遊戲,而且系統會記著遊戲進度,如昨日在手機上玩到第100關,即使今日換了在電腦上玩,玩家仍能在第100關繼續。管理層還透露,由於手機應用日益廣泛,增長速度突飛猛進,加上現代人花大量時間在手機遊戲上,因此King管理層視之為機遇。

要創造遊戲得靠研發,相關費用於過去3年不斷上升,2011年只是1,237.3萬元,到了2012年增131.1%至2,860萬元,去年漲286.4%至1.11億元。雖則如此,但研發費用對收入比率卻下跌,3年分別是19.4%,17.4%和5.9%,加上IPO資金,看來King還有空間去在研發方面加大投資,期待他們能再次帶給我們好玩的遊戲。 http://bittermelon2009.blogspot.hk/

 

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