強直性脊柱炎
2020-07-02

強直性脊柱炎(AS)是一種主要影響脊柱的關節炎。從頸部一直到腰部都引起僵硬和疼痛。在某些情況下,它還會影響到脊柱外側的區域,例如臀部、手腕、腳踝或腳跟。隨著病情的惡化,患者會感到腫脹和只能作有限度的運動。最後,脊椎的椎骨會融合,導致向前「駝背」的姿勢。當胸壁變硬並壓迫肺部時,更會導致呼吸困難。

雖然大多數情況下休息都會好轉,但實際上AS是會惡化的,許多患者在早晨醒來時會感到不適的感覺增加。基本的肌肉鍛煉和運動通常有助於減輕症狀。

由於這是一種存在不可逆轉潛力的痛症,因此必須盡早診斷AS。

AS的指標可以包括以下內容:

  • 加重脊椎疼痛,一般出現於35歲後。
  • 疼痛持續至少3個月。
  • 早晨疼痛加劇,運動可減輕疼痛。
  • 有AS家族史。
  • 驗血顯示HLA-B27基因(AS的標誌物)的存在。
  • 虹膜炎或葡萄膜炎病史(眼睛發炎)。
  • 胃腸道感染史。

X光片是判別病情十分重要的一環,因為可透過X光片輕易識別AS和顯示關節的融合。 當椎骨融合在一起時,它們也可以表現出「竹脊柱」的外觀,而且當韌帶融合時,它們也可以呈現出「匕首」形狀。

脊椎治療可以幫助減輕脊柱的疼痛和僵硬。定期調整脊椎將有助於使關節保持順暢。胸部區域的治療可以幫助減緩脊柱的後凸(「駝背」)現象,並減輕胸部壓迫引起的呼吸困難。

作者為註冊脊醫青耕平及劉柏偉

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青耕平(左)及劉柏偉(右)
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