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一起課金的日子
2021-01-22
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騰訊遊戲《王者榮耀》去年收入約25億美元,升42.8%。(資料圖片)

一直以來都不明白,為何會有人在玩免費網上遊戲時課金。恐防有讀者不知課金是甚麼,意指玩家在遊戲中付款購買道具和資源,目的可以是提早升級、較容易過關,又或者令遊戲角色更厲害或更漂亮等。

以前從來不課金,因為只抱著休閒心態來玩。升不升級不打緊,角色形象也不講究,反正技術好也不成問題。例如玩騰訊控股(700)的熱門遊戲《絕地求生》,只要策略得宜,缺乏裝備的非課金玩家,要打贏裝備充足的課金玩家並不太難。

不幸的是,最近迷上了一套叫《明日之後》的手遊,由網易(9999)開發,是一款自由度極大的末日生存遊戲。初時瓜瓜只屬佛系玩家,但愈玩就愈覺有趣,加上在打副本時因裝備太差經常拖累其他隊友,因此付了少許費用買了些高階裝備。豈料這是個大坑,裝備會耗損需要不時更新,角色升級後舊裝備就變得不堪再用,需要買更高階的裝備去配合。幸好網易沒有賺到盡,容許玩家在遊戲中採集資源和製造裝備出售,略為舒緩課金玩家的壓力。

網絡遊戲的課金模式,是如何開始眾說紛紜。有人說源於日本,也有人說是內地和韓國,更有人說是微軟(NYSE: MFT)旗下的Xbox,於早年推出追加下載內容所衍生出來的收費模式。雖然未能確定起源,但有一點可以肯定,就是改革了遊戲收費模式。以前打電子遊戲,玩家需要購置遊戲機和遊戲盒帶或光碟,這就是遊戲商的主要收入來源。自從免費網絡遊戲出現後,玩家只要擁有能上網的智能裝置就成,遊戲商的主要收入變為玩家的課金,而且收入比以前更豐厚。

消委會最近就做了一個網絡遊戲的課金調查,發現好些遊戲有不少課金陷阱。其中一個最要命的,就是付錢買抽獎機會。概念就像扭蛋,抽中的道具未必有用,而且也沒有顯示每個道具中籤率,對課金玩家不公平。

誰會課金呢?就以瓜瓜玩的手遊為例,在認識的玩家中學生佔最多,但也不乏成年人,更認識夫婦、情侶一起玩。憑他們的裝備和道具估算課金程度,成年人往往較學生願意花費。

值得一提,根據數據研究機構Sensor Tower的最新統計,2020年獲課金最多的手機遊戲是騰訊的《絕地求生手機版》以及其內地版《和平精英》,截至去年12月中旬,累計收入有26億美元,較2019年同期升64.3%。排行第二是騰訊另一款遊戲《王者榮耀》,收入升42.8%至接近25億美元。排第三則是任天堂(東京證券交易所股票編號:7974)的《Pokémon GO》,收入升31.5%至12億美元。看來兩間公司去年的業績將會不賴吧?

電子遊戲相信是近年最賺錢的生意,騰訊和任天堂皆沒有在財報披露遊戲業務的盈利能力,但從另一遊戲商網易的財報可見,毛利率超過60%,盈利能力可觀。

最後一提,政府本周公布了海洋公園的重生計劃,山下園區將會免費入場,山上景點設施則會按次收費,其實這就是手遊的課金模式。能否成功令尚待觀察,只是擔心免費入場會否吸引過多非本地遊客,令園區不勝負荷影響遊客體驗,重蹈以往的覆轍。

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