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頭蓋骨不見了?
2021-01-19

你可能曾於醫院或老人院看到有些人沒有了頭蓋骨,多是醫生拿走頭顱骨後沒有放回原位,拿走頭骨後卻不放回,是否醫療失誤呢?當然不是。醫生做完開顱手術後不放回頭骨,主要是考慮到病人的身體狀況,通常是病人的顱內壓過高,令腦部出現水腫或出血,保持頭顱打開是想提供空間降低顱內壓。

降低顱內壓對於正常沒有受傷的腦細胞尤其重要,否則它們可能因為得不到氧分而壞死,令腦創傷更形惡化。除了降低顱內壓,另一個不放回頭骨的原因,是頭骨受到污染,例如受細菌感染或被腫瘤細胞入侵,要清除這些異物就要拿走頭蓋骨。

一般情況下,醫生也會盡快重置頭骨。很多研究也發現,移開骨骨會影響腦部的循環,包括阻礙血液及養分供應,並可引致腦積水,對患者的復康進度構成影響。另方面,頭骨在體外存放太久,可能因為頭骨細胞壞死而無法放回原位。

假若病人失去頭骨的保護,腦部容易受到外來物的入侵,大氣壓力也可令腦部受壓,引起嚴重頭痛甚至神經功能受損等情況。因此,在可行的情況下,例如感染、顱內壓及腫瘤等問題受控後,醫生便應盡快放回頭骨。

病人能夠用回自己的頭骨當然是最好,排斥的風險也最小,形狀也最為合適。但現實是原來的頭骨未必可以再用,這時就可以考慮以塑膠製成的頭骨模型,惟始終不是自身物料,形狀亦不完美,手術後接合處可裂縫。幸好近年應用的3D立體打印技術,可以使用防菌物料為患者完美打造最配合頭形的模型,帶來更理想的外觀,可改善病人的自信心,更可減低併發症發生,又能改善腦內循環,令病人的功能有所改善。

作者為神經外科專科醫生黃秉康

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