商場如墳場?
2020-05-22
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香港有全球獨有的商場文化。(資料圖片)

早前,LinkedIn和Twitter瘋傳以下選擇題:Who led the digital transformation of your company?A)CEO;B)CTO;C)COVID-19


是的,新冠肺炎疫情在互聯網世代蔓延時,各行各業都被迫考慮如何轉型。做零售百貨的如是,做專欄作家亦如是。有見及此,我在網上發起了一個crowdwriting的「眾籌」活動,籌的不是錢,是字。把網友的留言集腋成裘,然後放入我的專欄文章,目的是讓更多讀者聽到你的聲音。忽發奇想,除了是想在回港的自我隔離期間多與讀者互動,更大的推動力是源於寫了幾篇關於香港電視(1137,HKTVmall)的文章後,很多讀者留言向我解釋他們作為第三方供應商與王維基合作的難處。今次我想從另一角度討論網購,這角度就是在美國流行了近10年的一個說法——Retail Apocalypse,即傳統零售之末日。 


Apocalypse,聖經中解作「毀滅世界」。自2010年左右起,美國大大小小的實體零售商店節節敗退。去年在經濟欣欣向榮情況下,美國仍有近萬間零售商店結業,多年來商場過度擴張是原因之一。踏入2020年,新冠疫情導至40多個州份不同程度的經濟停擺,J. Crew、Neiman Marcus、JCPenney幾間大型百貨公司先後申請破產,不少大型商場亦命不久矣。美國的大型商場靜過鬼,「商場如墳場」皆因沒有及早轉型去迎接互聯網年代。香港呢?


首先,我們有全球獨有的商場文化。香港地,港鐵上蓋建的都是豪宅,而從港鐵走到豪宅,必先經過大型商場。即使不是每人負擔得起這些豪宅,香港人還是喜歡一家大小假日去商場消遣半天,尤其在天時暑熱或打風落雨的日子。當疫情到來,美國不少大型百貨公司相繼結業,香港最大的商場業主新鴻基地產(016),卻先減租再推出種種消費優惠及外賣自取吸引人流重回商場,力抗傳統零售之末日。是的,香港地逛商場不只是購物,純粹購物網上也可以,逛商場是一種消費體驗,一種在難以被網購取代的消費體驗。


疫情下商場業主的策略,成效如何?多得不少網友響應我的crowdwriting,讓我在自我隔離期間足不出戶也知道,全港各地商場的人流逐漸恢復。相比個別業主持有的街舖,願意更有效地隨市場環境主動調節租金及市場策略的大型商場,避過了美國「商場如墳場」的慘況。然而,亦有網友留言:「我通常星期六日先去商場,不過近日星期六日好多POPO喺商場,所以唔去囉~呢個絕對唔關HKTVmall事。係疫情發生前,個消費模式已有改變,對於唔急用少少貴,實體店係睇件貨,但未必會喺舖買,通常會睇完實物再online格價,不過就一定去HKTVmall望一望,因上面實在乜鬼都有~至於HKTVmall,的確上多咗,同買多咗無謂嘢。」無奈,即使我們擁有全球獨有的商場文化,只要警民衝突久不久便上演「商場如戰場」,LinkedIn和Twitter瘋傳的那條選擇題,香港版可能還要加上D)「POPO」這個選項。   

 

作者為香港亞太研究所經濟研究中心成員
美國克林信大學經濟系副教授及資訊經濟計劃附屬學者 
http://www.facebook.com/economics3.0 逢周一、三、五刊出
 

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